Frontlöparen

Frontlöparen: Gunder Hägg, hans uppgång och fall är en biografi om en av Sveriges stora idrottsstjärnor under 1900-talet. Det är också en berättelse om Sverige under andra världskriget och 1940-talets bortglömda svenska löparunder.

Gunder Hägg föddes 1918 och växte upp i den jämtländska skogsbygden, där många av barnen började arbeta så snart de gått ut den sexåriga folkskolan. Även Gunder började hjälpa sin far i skogen vid 12-13 års ålder. Där började han också springa på stigarna, påhejad av sin idrottsintresserade far.

Under andra världskriget fick Gunder Hägg sitt stora genombrott. 1941 satte han sitt första världsrekord på 1 500 meter och han lyckades året därpå med bedriften att slå 10 världsrekord på 82 dagar på sju olika distanser (1 500 m, 1 engelsk mil, 2 000 m, 3 000 m, 2 engelska mil, 3 engelska mil, 5 000 m). Då rådde ”Häggfeber” i Sverige och miljoner lyssnare följde hans dueller mot Arne Andersson via radio.

Kriget förstörde Häggs chanser att tävla vid OS eller EM, men som ”löpande ambassadör” sprang Hägg lopp i både Tyskland och USA mitt under brinnande krig. Men när kriget var över förlorade Hägg rollen som idrottsikon och nationellt samlande symbol. I stället anklagades han för brott mot amatörbestämmelserna och drogs in i ett nät av anklagelser som uppdagade omfattande korruption i den svenska idrottsrörelsen. I decennier hade idrottsklubbar runt om i landet brutit mot sitt eget regelverk att hålla idrotten ”ren” från pnegar. Men när straffen skulle delas ut var det de aktiva, löparstjärnorna, och inte klubbarna som sattes på de anklagades bänk…

Frontlöparen är utgiven på förlaget Historiska Media. Den finns att beställa på Adlibris och Bokus. Ljudboken har lästs in av Björn Wahlberg.

Pressröster om Frontlöparen:

En mycket lyckad biografi, som skickligt placerar Hägg i hans samtid och ger läsaren en förståelse för perioden … ” Svenska Dagbladet

Björn Lundberg lyckas sätta in Gunder Hägg i sin tid och förklara de samhällskrafter som gjorde honom till ett fenomen.” Östersunds-Posten

Lundbergs bok är gedigen, bra och dementerar en massa myter.” Dala-Demokraten

Fascinerande om en naturbegåvning” Aftonbladet.

Lundberg är historiker av facket samtidigt som han är uppenbart insatt i löparidrottsliga faktorer. Det är en lyckad blandning …” Jämtlands Tidning

Väldigt välskriven och ger en härlig bild inte bara av Gunder Hägg utan också av ett annat Sverige.” Jonas Karlsson i podden Kommentatorerna.

En kunnig, intressant och inte minst spännande biografi över idrottsikonen Gunder Hägg … Det är flyhänt skrivet och så rafflande att till och med referaten av gamla lopp skapar lätt andfåddhet.” BTJ

Med Björn Lundbergs biografi över Gunder Hägg har vi inte enbart fått en lättläst exposé över en betydelsefull idrottsman, utan också en berättelse om den svenska elitidrottens villkor under andra världskriget. Det är en bok som är väl värd att läsa för alla idrottsintresserade.” Björn Horgby i Idrottsforum.

Det är en väldigt bra idrottsbiografi om en komplex människa, en av de allra bästa och mest nyanserade jag läst på svenska.” Bloggen Max Tio Tår.

Flyhänt och intressant biografi”. Opulens.